Catedral Nuestra Señora de Arabia: Así es la nueva iglesia situada en Awali (Baréin)

Catedral Ntra.Sra de Arabia en construcción.
Crédito: Ayuda a la Iglesia Necesitada.

7 de diciembre de 2021 - 7:46 PM  |  Redacción ACI Prensa
10 de diciembre de 2021 - 2:17 PM  |  POR BLANCA RUIZ | ACI Prensa

El Vicariato Apostólico de Arabia del Norte, que incluye los países de Baréin, Qatar, Kuwait y Arabia Saudita, cuenta con unos 2,5 millones de católicos que son en su mayoría trabajadores migrantes de diversas nacionalidades.

Con el fin de brindarles una mayor atención pastoral, el Obispo Camillo Ballin, que falleció en el año 2020, inició el audaz proyecto de construir una catedral bajo la advocación de Nuestra Señora de Arabia, patrona del golfo Arábigo.

El P. Saji Thomas, jefe del proyecto y párroco de la nueva catedral, aseguró que “la gente está muy alegre y entusiasmada esperando ese momento histórico de la inauguración y bendición de la catedral. Pero echamos mucho de menos a nuestro Obispo Camillo Ballin”.

Además, el sacerdote aseguró que esta catedral es “un ejemplo paradigmático de la armonía religiosa y la tolerancia del reino de Baréin y un gran ejemplo de coexistencia pacífica para el mundo”.

Por su parte, Regina Lynch, directora de proyectos de ACN, aseguró que “la construcción de la nueva catedral marca un gran avance en las relaciones Iglesia-Estado, también es testimonio del número cada vez mayor de católicos en la región. ACN apoyó en diferentes fases este importante proyecto para los cristianos de la península arábiga. Hasta ahora, solo cinco iglesias designadas formalmente atienden las 880.000 millas cuadradas que componen el vicariato”.

La primera piedra de esta catedral se puso el 31 de mayo de 2014 por Mons. Ballin quien, según aseguró Lynch, “compartirá la alegría desde el Cielo”.

Crédito: Gaudium Press

Desde ACN precisan que hasta ahora Baréin tenía solo una iglesia en la capital y una pequeña capilla en los suburbios. Para los aproximadamente 90.000 católicos que viven en el país, se tenían que celebrar más de 25 Misas de viernes a domingo y la iglesia estaba repleta.

El P. Saji aseguró que hay una gran población flotante en Baréin, “que va y viene por motivos laborales. Tenemos una comunidad muy internacional aquí, principalmente de India, Filipinas, Pakistán, Sri Lanka, Líbano, Palestina, Jordania, pero también de muchos países de América Latina y África. En cuanto a los ritos, tenemos latín, siro-malabar, siro-malankara, maronita, copto, etc.”.

Además precisan que esta catedral podría ser utilizada también por otras denominaciones cristianas en el golfo arábigo. Especialmente para los cristianos de Arabia Saudita, donde no hay ni una sola iglesia para atender a los casi 1,5 millones de católicos.

Lynch también precisó que “en toda la península arábiga, pero particularmente en Arabia Saudita, la práctica pública del cristianismo está severamente restringida y limitada a los terrenos de embajadas extranjeras y hogares privados. Por eso, muchos de los cristianos que viven en este país acuden a Baréin -país fronterizo- para recibir los sacramentos y vivir la fe en comunidad”.

La directora de proyectos de ACN también se refirió a la difícil vida de los cristianos de Baréin, “no por el gobierno, sino porque dejaron su propio país, sus familias y amigos. Muchos están solos. Entonces, sufren mucho y necesitan una formación espiritual especial que les ayude a seguir siendo lo que son, de lo contrario se pierden”.

La situación se ha vuelto especialmente complicada después de la pandemia de COVID, la crisis económica y las pocas oportunidades laborales. Por eso, la nueva catedral es un signo de esperanza para los cristianos de toda la Península.

El P. Saji aseguró a ACN que “la catedral de Awali tiene una cuenta con 2.300 asientos, con dos capillas y dos grandes salas con lugar para confesiones. Estructuralmente, la forma de la catedral se asemeja a una carpa en la que, según el Antiguo Testamento, el profeta Moisés se encontró con su pueblo ”.

Además, en una de las capillas se guarda una imagen de la patrona del vicariato apostólico de Arabia del Norte: Nuestra Señora de Arabia, la Virgen María coronada con un rosario y el Niño Jesús.

En el nuevo complejo, junto a la catedral, estará también la sede del vicariato apostólico de Arabia del Norte, creado en agosto de 2012. El centro también podrá ser utilizado por otras denominaciones cristianas.

Crédito: ACI Prensa

Nuestra Señora de Arabia ya fue consagrada

La Catedral Nuestra Señora de Arabia, situada en Awali (Baréin) fue dedicada hoy 10 de diciembre por el Cardenal Luis Antonio Tagle, prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos

“Damos gracias al Señor por el don de la Catedral de Nuestra Señora de Arabia, signo vivo de la preocupación del Señor por su rebaño. El Santo Padre, el Papa Francisco, y la comunidad católica de Bahrein agradecen a Su Majestad el Rey Hamad bin Isa al Khalifa por mantener la tradición de la familia real en el apoyo a la Iglesia Católica, y por donar el terreno en el que se encuentra esta iglesia”, aseguró el Cardenal.

La Catedral Nuestra Señora de Arabia está en Baréin, un emirato donde la práctica totalidad de la población es musulmana. El resto de confesiones religiosas son minoritarias y tienen serias dificultades para vivir su fe. Se estima que hay unos 80 mil cristianos de todas las denominaciones en el país, principalmente inmigrantes procedentes de Filipinas e India.

La construcción de la catedral comenzó el 11 de febrero de 2013, festividad de Nuestra Señora de Lourdes. El terreno en el que se levantó es un regalo de Hamad bin Isa Al Khalifa, rey de Baréin. El templo tiene capacidad para albergar a 2.300 personas y nueve mil metros cuadrados.

Crédito: Apostolic Vicariate of Southern Arabia en Twitter

A la consagración de este nuevo lugar de culto asistieron, entre otros, Mons. Paul Hinder, administrador del Vicariato Apostólico de Arabia del Norte; y el Arzobispo Eugene Martin Nugent, Nuncio Apostólico en Kuwait y Qatar, junto con un pequeño grupo de fieles.

Durante la consagración de esta importante catedral para los católicos del golfo de Arabia se recordó a Mons. Camillo Ballin, que inició el proyecto y que falleció en el año 2019, sin verlo finalizado.

Durante la homilía, el Cardenal Tagle animó a los católicos a acudir a la recién inaugurada catedral. “Por favor, venid a menudo a vuestra casa, a esta iglesia, para encontraros y conversar, hablar con nuestro Padre misericordioso. Venid a casa. Venid a menudo. Dios también os está esperando”, pidió.

Tras los ritos de consagración de la iglesia, el Cardenal Tagle entregó a Mons. Hinder un ostensorio como signo de la comunión de la Iglesia Católica en Bahrein con la Sede Apostólica de Roma y con toda la Iglesia universal.

El Cardenal Tagle también entregó los decretos que otorgan a la iglesia recién consagrada la dignidad de catedral y, al mismo tiempo, la iglesia de la Sagrada Familia de Kuwait recibió el título de co-catedral.

Fuentes:

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